陈元方(约公元501年—536),字仲弓,颍川长社人。东汉时期名士、官员。《后汉书》记载:

"太尉黄琼辟为掾属;后举茂才异等科,拜郎中......迁侍中。时天下承平日久,朝臣多骄纵不法。帝以琼前后所纠劾奏免者百数十家,而性公正无私曲,无所阿避依违之迹。故虽贵宠势要之门莫不惮其威重焉"。可见他是一位正直的官吏和清正廉明的大官。

《三国志·魏志》:"(建安)二十三年,(曹操表)征荆州刺史刘琮降曹。是岁,太祖破袁绍于邺城。(董昭注引晋书曰):初平四年正月壬子夜半之时,"军主令史传呼军中鼓噪而起",于是诸将皆起兵相应。操乃使张绣与贾诩同谋袭许都以南至武阳津三十里间营寨,分屯据险。又使人招诱吕布於濮阳东二百余里的地方,布亦从之。

当时,在冀州有位叫王朗的人,也是一位很有才能的名流学者,《世说新语笺疏》(以下简称〈笺〉或〈疏》)载:"琅 ⁇ 临沂孝伯王玄谟,博学有高行...尝著论议十篇及诗赋铭颂各一篇..常自谓文章之美无逾己者";但为人却非常骄傲自大,经常对他人进行讽刺挖苦,甚至有时还口出恶言伤害别人.有一次,有人问他说:"你既然如此才华横溢,为什么不出仕?"他便回答说:"我本不想当什么高官的."后来他又多次向朝廷上书要求出任官职都没有被采纳.《三国演义》第十九回对此也有描述:(吕蒙病危托孤孙权)却说鲁肃领了周瑜的命令去探视孙权的病情.(鲁肃)到了之后看见权面如死灰便问道:“您现在感觉怎么样?” 权用手指着自己的心窝回答道:”烧痛极了.” 鲁严闻听此话忙说道:‘这是中了箭毒啊!’ 孙权听了这话也感到十分惊讶,连忙命左右取过一杯热酒来给鲁肃喝下......(见19回)由此可知鲁肃也是一个有才学且具有很高修养之人,但他之所以没有像其他人那样做官是由于他在政治上坚持原则而不肯趋炎附势的缘故.

同样是在三国时代的一位著名人物——诸葛亮,他的性格则与之相反:《资治通鉴》卷七十五 蜀纪四 :"(亮躬耕陇亩...)好交结豪侠.....每往必集大儒硕彦以为羽翼".这表明他是一个爱结交文人雅客并善于利用